Homeopatía: Pros y Contras. El British Medical Journal abre el debate.

De tots els Colors-  Bringing Colour to NursingQueridos Lectores y Amigos:

The British Medical Journal, una de las revistas médicas más influyentes, respetadas y con mayor impacto en el sector sanitario abre el debate sobre el uso de la homeopatía: http://www.bmj.com/content/351/bmj.h3735

Hace pocos días, Gabi Heras me hacía llegar este artículo tan interesante y que está teniendo un gran impacto en las redes.

Por un lado, Edzard Ernst, profesor emérito de la Universidad de Exeter, se pronuncia en contra de la homeopatía y lo hace basándose en las siguientes premisas:

Los principios que sustentan la homeopatía no son científicos.

La acción de la homeopatía no tiene explicación racional.

Los medicamentos homeopáticos están generalmente demasiado diluidos para tener ningún efecto.

No existe evidencia científica de su eficacia:

  • Numerosos ensayos han probado la eficacia clínica de la homeopatía porque sus resultados están directamente relacionados con el diseño del estudio.
  • La evaluación más completa, independiente y rigurosa de la homeopatía fue publicada a principios de este año por la Australian National Health and Medical Research Council. En línea con evaluaciones anteriores, se llegó a la conclusión de que “la homeopatía no debe usarse para tratar las condiciones de salud que son crónicas , serio, o podría llegar a ser grave “.
  • Los beneficios percibidos de la homeopatía son causados ​​por efectos no específicos. Una vez que éstos se controlan adecuadamente en los ensayos, los resultados tienden a mostrar que los remedios homeopáticos altamente diluidos son indistinguibles de los placebos.

La homeopatía puede causar daños:

  • Como los remedios homeopáticos carecen de moléculas activas, es poco probable que cause efectos adversos graves. Sin embargo, en las palabras del informe australiano: “Las personas que eligen la homeopatía pueden poner en riesgo su salud si rechazan o retardan los tratamientos para los que hay buena evidencia para la seguridad y la eficacia.”
  • Sin embargo, los homeópatas siguen defendiendo sus tratamientos para muchas enfermedades que amenazan la vida. Otros recomiendan sus remedios como alternativa a la inmunización convencional.
  • Debido a que la relación beneficio-riesgo de la homeopatía es claramente positiva, incluso su uso como placebo no nocivo es criticable ya que en tales casos sería preferible tranquilizar a los pacientes.

Finalmente critica el gasto anual de la Unión Europea en remedios homeopáticos y antroposóficos considerando que podría dirigirse de forma más útil en otros objetivos.

En contraposición, Peter Fisher, director de investigación de Medicina Integrativa del London Royal Hospital, se pronuncia a favor de la homeopatía contraargumentando en los siguientes términos:

Base científica:

  • La homeopatía está basada en el concepto de que “lo similar cura lo similar”. La homeopatía se originó con el médico alemán Samuel Hahnemann (1755-1843). Las líneas científicas de similitud están presentes también en el Corpus Hipocrático, en la obra de Paracelso, y en las tradiciones médicas de varios países asiáticos.

Explicación racional:

  • La homeopatía es parte de una familia de fenómenos toxicológicos y farmacológicos caracterizados por reacciones secundarias, inversas o paradójicas a los medicamentos o las toxinas en función de la dosis, el tiempo o de ambos. Estos incluyen hormesis (el efecto paradójico, estimulante, o beneficioso de las dosis bajas de toxinas), la farmacología paradójica, y el efecto rebote.

Comparte con Ernst que la controversia en homeopatía recae en que algunos medicamentos están altamente diluidos, incluyendo diluciones “ultra-moleculares”, en las que es muy poco probable que cualquiera de material original está presente. Señala que esta es una gran preocupación científica y la fuente de la opinión de que la homeopatía no funciona porque no hay principio activo.

Evidencia científica de la efectividad de la homeopatía:

  • La reciente investigación in vitro muestra efectos repetibles, (por ejemplo, la inhibición de la desgranulación de basófilos por histamina1 altamente diluido) mientras que la investigación física básica muestra que el proceso de fabricación homeopático cambia la estructura del diluyente, incluyendo la formación de nano partículas de sílice y gas.La investigación física es de poca relevancia clínica, pero proporciona un posible mecanismo de acción de las diluciones altas controvertidos.
  • Respecto al informe de la Australian National Health and Medical Research, Fisher cuestiona y denuncia los métodos empleados para revisar la evidencia en homeopatía: sesgos en los resultados y varios meta-análisis clave fueron inexplicablemente omitidos.
  • Un meta-análisis publicado en la revista The Lancet en 2005 llegó a la conclusión de que hay “evidencia débil de un efecto específico de los remedios homeopáticos”, basada en los resultados de tan sólo ocho ensayos. Sorprendentemente, este meta-análisis no dio indicios de la identidad de estos ocho ensayos.
  • Otras revisiones recientes han llegado conclusiones más favorables, incluyendo una evaluación de tecnologías sanitarias encargada por el gobierno federal suizo que concluyó que la homeopatía es “probablemente” eficaz para las infecciones del tracto respiratorio superior y las alergias.

Los lectores interesados ​​en la evidencia clínica puede acceder a la base de datos CORE-HOM de investigación clínica de forma gratuita www.carstens-stiftung.de/core-hom. Incluye 1.117 ensayos clínicos sobre homeopatía, de los cuales unos 300 son ensayos controlados aleatorios.

  • Estudios realizados en Francia y Alemania muestran que los médicos que integran la homeopatía en su práctica tienen mejores resultados que los que no lo hacen, para los problemas de salud que se tratan comunmente. Los costos son equivalentes y se utilizan menos medicamentos potencialmente peligrosos y antibióticos. 
  • IIPCOS (International integrative primary care outcomes study) comparó los resultados obtenidos en pacientes de  atención primaria  con problemas respiratorios agudos tratados con homeopatía o tratados con tratamiento convencional llegando a la conclusión de que el resultado de los tratamientos era el mismo.
  • El mayor estudio de efectividad comparativa de la homeopatía es el  EPI3. Se trata de un estudio francés a nivel nacional, coordinado por el departamento de farmacoepidemiología de la Universidad de Burdeos que compara los resultados del tratamiento de los trastornos musculoesqueléticos, infección del tracto respiratorio superior, trastornos del sueño, ansiedad y depresión en términos de beneficio clínico, atención médica y medicamentos , efectos adversos, y pérdida de oportunidad terapéutica. Llega a las mismas conclusiones que el estudio citado anteriormente.

Y finalmente, Fisher señala que los profesionales de salud capacitados en la homeopatía no se oponen a la utilización de los tratamientos convencionales, incluida la inmunización (www.facultyofhomeopathy.org/media/position-statements/immunisation).

Según Fisher, los médicos deberían incorporar la homeopatía en las recomendaciones a sus pacientes.

El debate está abierto y queda mucho por hacer. Citando a Ortega y Gasset:

“Ciencia es todo aquello sobre lo cual siempre cabe discusión. “

Feliz día,

Elena Lorente Guerrero

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